“超级蠕虫”以聚苯乙烯为食

2020-03-17  来源:中塑在线
        
       人类也许不能仅靠面包生活,但科学家发现,所谓的“超级蠕虫”可以靠稳定的聚苯乙烯饮食茁壮成长!这是根据科学作家Nayanah Siva最近发表的一篇文章《甲虫幼虫可以仅靠聚苯乙烯存活》,该文章发表在《科学家》杂志上。


      Siva写道,这些所谓的“食腐虫”已经在地球上爬行了1亿年,它们以蛇颈龙的骨骼为食,类似于今天的以腐烂的有机物为食的粉虱和蛆。现在,这些超级蠕虫或许能够帮助世界摆脱塑料垃圾。根据研究人员的说法,在最近的一次实验中,Zophobas atratus的幼虫实际上是以泡沫塑料为生的。研究人员发现,“他们的肠道微生物降解了聚苯乙烯,并将复杂物质转化为二氧化碳。”这一发现由Y.Yang等人发表在一篇名为《食用塑料的超级蠕虫Zophobas atratus对聚苯乙烯的生物降解和矿化》的论文中,该论文发表在《全环境科学》上。

搜狐彩票“这项研究建立在先前发现蜡虫和粉虫也能吃塑料的基础上,”Siva写道。研究表明,一些小昆虫可以吃各种塑料,如聚苯乙烯和聚乙烯。Siva引用了斯坦福大学博士生Anja Malawi Brandon的话:“很多这种昆虫,比如超级蠕虫或者粉虱。随着时间的推移,它们进化成了食腐动物,吃掉并分解它们发现的各种材料,包括难以降解的木质材料。”Brandon未参与此次研究。

Siva报告说:“几年前,中国北京理工大学生命科学学院的研究人员对粉虫、甲虫和黄粉虫的幼虫进行了研究,并报告说这些蠕虫能够降解和矿化泡沫聚苯乙烯,证实它们肠道细菌分解了聚苯乙烯。”

“在他们的研究中,科学家们在28天的时间里给一组超级蠕虫食用聚苯乙烯泡沫塑料作为他们的唯一食物,而另一组则是正常的麸皮食物,以测试蠕虫是如何消化聚苯乙烯的,”Siva写道。研究小组使用凝胶渗透色谱法和两种光谱法对粪便进行分析后发现,蠕虫已经将长链聚苯乙烯分子解聚成低分子量的产品

Siva指出,Brandon和她在斯坦福大学的同事在去年12月的研究中发现粉虱能够吃含有一种常见的有毒阻燃剂——六溴环十二烷(HBCD)的聚苯乙烯,并且它们仍然可以作为其他动物的安全食品。(粉虱由于蛋白质和脂肪含量高,经常被用于动物食品。)

此外,研究小组“发现吃含HBCD的聚苯乙烯的蠕虫和正常饮食的蠕虫一样健康,吃聚苯乙烯喂养的蠕虫的虾也是健康的。Brandon和她的同事们对这一结果感到震惊,因为他们曾怀疑HBCD等化学物质会在虾体内蓄积。”

Brandon说:“塑料代表着大量的能量。它有大量的碳和能量供细菌或有机体使用。因此,这可能是某种进化驱动力,以分解这些高能量、高密度的产品。”

搜狐彩票像这样的发现可能会给那些因为塑料对生物有毒而想要禁止塑料的反塑料斗士们的计划一个致命的打击。


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